Η μικροσκοπική Αφροδίτη του Willendorf

Το 1908, κατά τη διάρκεια ανασκαφών υπό την εποπτεία των αρχαιολόγων Josef Szombathy, Hugo Obermaier και Josef Bayer, κοντά στο χωριό Βίλλεντορφ (Willendorf), στην Κάτω Αυστρία (Lower Austria), βρέθηκε ένα αγαλματίδιο γυναίκας, της Παλαιολιθικής Περιόδου.

Το αγαλματίδιο αυτό είναι κατασκευασμένο από ασβεστόλιθο, είναι βαμμένο με κόκκινη ώχρα, έχει ύψος 11 εκ. και χρονολογείται ανάμεσα στο 28.000 π.Χ. και στο 25.000 π.Χ. Πολύ λίγα είναι γνωστά σχετικά με την προέλευσή του, τη μέθοδο κατασκευής του και και τη σημασία του για τον πολιτισμό που τo κατασκεύασε. Έχει τονισμένα σημεία του γυναικείου σώματος που συνδέονται με την εγκυμοσύνη όπως το στήθος, τους μηρούς και την κοιλιά, και διάφοροι ερευνητές πιστεύουν ότι απεικονίζει κάποια θεότητα της γονιμότητας. Δεν έχει πρόσωπο, ενώ στο κεφάλι υπάρχουν κυκλικές οριζόντιες ζώνες που πιθανόν είναι κάποιο είδος κόμμωσης.

Κανείς δεν ξέρει σε ποια λειτουργία εξυπηρετούσε, αλλά οι εικασίες κυμαίνονταν από τη θεά της γονιμότητας μέχρι την ενίσχυση του αυνανισμού. Μερικοί μελετητές υποδεικνύουν ότι μπορεί να ήταν αυτοπροσωπογραφία από γυναίκα. Είναι το πιο διάσημο από πολλά τέτοια αντικείμενα που χρονολογούνται από την Παλαιά Εποχή του Λίθιου.

Τέτοια γυναικεία αγαλματίδια, της Παλαιολιθικής Περιόδου, με τονισμένο στήθος, μηρούς και κοιλιά, έχουν βρεθεί σε διάφορα μέρη της Ευρώπης και στη Σιβηρία και είναι γνωστά ως ειδώλια της Αφροδίτης. Έτσι και το συγκεκριμένο που βρέθηκε στην Αυστρία είναι γνωστό ως Αφροδίτη του Βίλλεντορφ (είναι γνωστό επίσης και ως Γυναίκα του Βίλλεντορφ).

Σήμερα εκτίθεται στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της Βιέννης (Naturhistorisches Museum).

  • Φωτογραφία: Μουσείο Naturhistorisches Courtesy