«Θανάση Βέγγο, είχες το θράσος να πάρεις το βραβείο ερμηνείας»…

Το παρακάτω κείμενο για τον Θανάση Βέγγο το έγραψε ο δημοσιογράφος Δημήτρης Λιμπερόπουλος και δημοσιεύθηκε στο περιοδικό «Εικόνες» την Τετάρτη 27 Μαΐου 1987, δυο μέρες πριν τα γενέθλια του καλού μας ανθρώπου.

***

Ο Θανάσης Βέγγος στο «Αθώος ή ένοχος». Η μοναδική φορά που ο μεγάλος κωμικός εμφανίστηκε σε εκπομπή της τηλεόρασης και μάλιστα στο εδώλιο του κατηγορουμένου. Εκεί τον δίκασα σε απευθείας μετάδοση.
Εν μέσω χούντας και παντοκρατορίας στη τηλεόραση των Μαστοράκη, Γερμανού, Φώσκολου, ο ενθουσιώδης νεαρός παραγωγός Αλέξης Τριανταφύλλου με προτρέπει να κάνω εκπομπή με σκηνοθέτη τον Σταμάτη Χονδρογιάννη.
Μέσα σε μια νύχτα βρίσκω το θέμα και το πρωί απευθύνομαι στο Θανάση Βέγγο (δεν είχε δώσει ποτέ συνέντευξη στη μικρή οθόνη) και δεν μου αρνείται να καθίσει στο εδώλιο του κατηγορούμενου στη πρεμιέρα του «Αθώος ή ένοχος».
Τελικά στήνεται ένα σκηνικό δικαστηρίου και «δικάζω» το Θανάση, με πρόεδρο των ενόρκων τον θρυλικό [αγράμματο και αυτοδημιούργητο] ηθοποιό Πέτρο Κυριακό. Λόγω του εκνευρισμού μου είναι αδύνατον να καθίσω, γι’ αυτό δικάζω τον Βέγγο όρθιος. Αντίθετα ο κατηγορούμενος απολογείται καθιστός, γιατί έτσι και σηκωθεί, θα είναι αδύνατον να τον παρακολουθήσει η κάμερα λόγω της κινητικότητάς του. Ο καλός μας άνθρωπος διηγείται πως ξεκίνησε στα στούντιο ως ηθοποιός γενικών καθηκόντων, για να χωθεί σε μικρούς ρόλους και να γίνει πρωταγωνιστής αλλά και παραγωγός, χάνοντας ακόμη και το σπίτι του.
Ανάμεσα στους «ενόρκους» ήταν και ο παγκόσμιος πρωταθλητής της πυγμαχίας Αντώνης Χριστοφορίδης και ο Πρόεδρος του Σωματείο Ελλήνων Ηθοποιών Κώστας Παπαχρήστος.
Ο «κατηγορούμενος» είναι χείμαρρος, μιλώντας για τη ζωή του, τις ταινίες του και τα βάσανά του. Η θεαματικότητα αυτής της εκπομπής σπάει κάθε ρεκόρ, αλλά το «Αθώος ή ένοχος» είναι καταδικασμένο γιατί θίγει συμφέροντα και κακώς κείμενα και δεν ανήκει σε μεγαλοπαραγωγό.

Η «δίκη» έγινε ζωντανή και πριν αρχίσει, ο Θανάσης μου λέει: «Να προσέξουμε ψηλέ, μη μας ξεφύγει τίποτα και μας μπουζουριάσουνε πριν τελειώσει»…
Προβάλλοντας η εκπομπή τα χαστούκια που τρώει στη ταινία «Ο Ηλίας του 16ου» μου είπε: «Ακόμη καίνε τα μάγουλά του από τη δύναμη των χτυπημάτων του Κώστα Χατζηχρήστου»…

***

Ανάμεσα στις ερωτήσεις που έκανα στον Βέγγο ήταν και οι εξής:

-Θανάση Βέγγο, ενώ σε απέρριψαν τρεις φορές στην επιτροπή εξαιρετικών ταλέντων, γιατί τόλμησες να επιμείνεις ώστε να γίνεις ηθοποιός;
-Είχες το θράσος να συναγωνιστείς στο Φεστιβάλ Θεσσαλονίκης διάσημους ηθοποιούς, αριστούχους της σχολής του Εθνικού Θεάτρου και να πάρεις το πρώτο βραβείο! Τι έχεις να πεις;»
-Πήγες κόντρα και στους κριτικούς κινηματογράφου που σε είχαν απαξιώσει. Σε είχαν πικράνει τα κείμενά τους;»

***

Δυστυχώς όλες οι κόπιες αυτής της σειράς εκπομπών δεν σώθηκαν. Καταστράφηκαν όταν …γράφτηκαν πάνω σε αυτές αγώνες ποδοσφαίρου.

Μετά τον Βέγγο ακολούθησαν: Γιώργος Σιδέρης, Ρίκα Διαλυνά, Γωγώ Αντζολετάκη και ο Γεώργιος Καλογερόπουλος, ο πατέρας της Μαρίας Κάλλας. Τελικά η εκπομπή κόπηκε μετά ανυπόγραφο σχόλιο του πανίσχυρου Αλέκου Φιλιππόπουλου στην «Απογευματινή», ο οποίος έγραψε: «Ποιός είναι αυτός που δικάζει και διασύρει»;

Ο Αλέκος δεν ήθελε να ριζώσω στη τηλεόραση και να με χάσει από ρεπόρτερ. Αλλά και οι κρατούντες είχαν καταλάβει ότι η εκπομπή δεν δίκαζε, αλλά καυτηρίαζε τα κακώς κείμενα…

***

Ο Θανάσης Βέγγος, με καταγωγή από τα Θολάρια της Αμοργού, γεννήθηκε στο Παλαιό Φάληρο στις 29 Μαΐου 1927 και έφυγε από τη ζωή στις 3 Μαΐου του 2011.

***

Στη βασική φωτογραφία έργο του ζωγράφου Κώστα Ι. Σπυριούνη για γραμματόσημο των Ελληνικών Ταχυδρομείων.