Douglas Stuart. Ο σχεδιαστής μόδας που κατέκτησε το Booker με το πρώτο του μυθιστόρημα

Ο μικρός ήρωας από τις ρημαγμένες εργατικές κατοικίες της Γλασκόβης – στη δεκαετία του 1980 – το γλυκό και μοναχικό αγόρι Hugh «Shuggie» Bain, «πήρε από το χέρι» τον σχεδιαστή μόδας Douglas Stuart και τον έφερε στην πρώτη θέση των φετινών βραβείων «Booker».
Το μυθιστόρημα του Stuart είναι το πρώτο που έγραψε και ήδη έχει κατακτήσει την αγορά βιβλίου σε ΗΠΑ και Ηνωμένο Βασίλειο.

Το βιβλίο – που ο συγγραφέας το έγραφε επί μία δεκαετία – βασίζεται στις πραγματικές εμπειρίες του από τα παιδικά του χρόνια στη Σκοτία, από την προσπάθειά του ως παιδιού να αποδεχθεί τη σεξουαλική του ταυτότητα, και από τη μάχη της μητέρας του με τον εθισμό στο αλκοόλ που την οδήγησε στον θάνατο, όταν εκείνος ήταν 16 ετών.
«Δεν θα υπήρχα χωρίς εκείνη, η δουλειά μου δεν θα υπήρχε», έχει δηλώσει ανοιχτά ο ίδιος. Σε αυτή την πρώτη του συγγραφική απόπειρα ο Stuart αποκαλύπτει την αναλγησία της φτώχειας, τα όρια της αγάπης και την κενότητα της περηφάνιας.

***

Στις αρχές της δεκαετίας του ’80, στη Γλασκόβη, όπου οι πολιτικές της Θάτσερ έχουν βυθίσει οικογένειες στην ανεργία, οι οποίες καταφεύγουν σε κομπίνες για να επιβιώσουν, μεγαλώνει ένα αγόρι αλλιώτικο, ο Shuggie Bain, με μια μητέρα αλκοολική και τα δύο του αδέρφια. Ο πατέρας τους τούς έχει εγκαταλείψει και η μητέρα με τα τρία παιδιά βρίσκονται παγιδευμένοι σε μια διαλυμένη πόλη ανθρακωρύχων. Καθώς η μητέρα κατρακυλάει ακόμα βαθύτερα στον αλκοολισμό, τα παιδιά κάνουν ό,τι μπορούν για να τη βοηθήσουν, όμως ένα ένα αναγκάζονται να φύγουν για να σωθούν. Μόνο ο μικρός της γιος, ο Shuggie, αρνείται να σταματήσει να ελπίζει και βάζει πείσμα να βοηθήσει τη μητέρα του να ξεφύγει απ’ αυτόν τον χαμένο τόπο.

***

Ο Douglas Stuart, γεννημένος στη Γλασκόβη της Σκοτίας, σπούδασε στο Royal College of Art του Λονδίνου. Μετά την αποφοίτησή του μετακόμισε το 2000 στη Νέα Υόρκη, όπου ζει μέχρι σήμερα, και εργάστηκε στη μόδα για εταιρείες όπως οι Calvin Klein, Ralph Lauren και Gap. Το «Shuggie Bain» είναι το πρώτο του μυθιστόρημα, ενώ έχει ήδη ολοκληρώσει το δεύτερο μυθιστόρημά του και μετά την κατάκτηση του Booker δηλώνει πως θα αφοσιωθεί αποκλειστικά στη συγγραφή.

***

Το βιβλίο ήδη μεταφράζεται σε περισσότερες από 20 γλώσσες ενώ στα ελληνικά θα κυκλοφορήσει από τις «Εκδόσεις Μεταίχμιο» το 2021 σε μετάφραση της Σταυρούλας Αργυροπούλου.